Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Кристи Агата
 

«Причуда», Агата Кристи

Агата КРИСТИ

ПРИЧУДА

Глава 1

Раздался телефонный звонок.

Мисс Лемон, расторопная секретарша Пуаро, отложила в сторону блокнот для стенограмм, сняла трубку и безразличным тоном произнесла:

- Трафальгар восемьдесят один тридцать семь. Эркюль Пуаро откинулся назад в своем кресле и закрыл глаза. В задумчивости он слегка барабанил пальцами по краю стола: он продолжал обдумывать и шлифовать фразы письма, которое диктовал.

Прикрыв рукой трубку, мисс Лемон негромко спросила:

- Может, вы сами ответите, просят из Нассикоума, Девон <Девон (Девоншир) графство на юго-западе Англии, на полуострове Корнуолл.>?

Пуаро нахмурился. Название места ему ни о чем не говорило.

- Кто спрашивает? - предусмотрительно поинтересовался он.

Мисс Лемон спросила в трубку.

- Нарядная Оливер? - с сомнением произнесла она. - Понятно... Назовите еще раз фамилию. Она снова повернулась к своему шефу.

- Миссис Ариадна Оливер.

Брови Пуаро взмыли вверх. Сразу вспомнилось: седые всклокоченные волосы.., орлиный профиль...

Он поднялся и взял у мисс Лемон трубку.

- Эркюль Пуаро слушает, - с достоинством произнес он.

- Мистер Порро лично? - очень строго спросила телефонистка.

Пуаро заверил, что это действительно он.

- Соединяю вас с мистером Порро, - произнесла телефонистка, и ее негромкий скрипучий голос сменился таким великолепным, мощным контральто, что Пуаро пришлось тотчас отнести трубку дюйма на два от уха.

- Мосье Пуаро, так это вы?

- Собственной персоной, мадам.

- Это миссис Оливер. Не знаю, помните ли вы меня...

- Конечно, помню, мадам. Разве вас можно забыть?

- Случается, забывают... - сказала миссис Оливер. - И довольно часто. Не думаю, что я такая уж заметная личность. Впрочем, возможно, меня просто не узнают - я вечно что-нибудь вытворяю со своими волосами. Но это я так, к слову. Надеюсь, я вам не помешала, ведь вы всегда ужасно заняты?

- Нет-нет, ничуть.

- Господи, очень не хотела бы нарушать ваших планов, но вы мне чрезвычайно нужны. Вы можете прилететь самолетом?

- Я не пользуюсь самолетами. Меня укачивает.

- Меня - тоже. Впрочем, это будет, наверное, не быстрее, чем на поезде: ведь, кажется, ближайший от нас аэропорт в Эксетере <Эксетер - город на юге Великобритании, административный центр графства Девоншир.>, а до него тоже ехать и ехать. Так что поезжайте поездом. Он отходит в двенадцать с Падцингтона <Паддингтон - вокзал на северо-западе Лондона.> - до Нассикоума, и вы вполне на него успеваете. Если мои часы не врут, что для них вовсе не редкость, у вас еще сорок пять минут.

- Но, мадам, где вы? И что там у вас происходит?

- В Насс-хаусе, Нассикоум. На станции вас будет ждать машина или такси.

- Но зачем я вам? И что же все-таки у вас там происходит? - снова спросил Пуаро уже менее сдержанно.

- Телефоны всегда ставят в таких неудобных местах, - сказала миссис Оливер. - Этот находится в холле... Мимо все время ходят люди, разговаривают... Я еле вас слышу. Так я вас жду. Представляю, как все удивятся. До свидания.

В трубке раздался резкий щелчок и тихое гудение. Пуаро в некотором замешательстве положил трубку и пробормотал что-то себе под нос. Мисс Лемон, державшая карандаш наготове, старательно повторила прерванную звонком фразу:

- "...позвольте заверить вас, дорогой сэр, что высказанное вами предположение..."

Пуаро отмахнулся от "высказанного предположения".

- Это была миссис Оливер, - сказал он. - Писательница Ариадна Оливер. Вы, наверное, читали ее детективные романы... - Он осекся, вспомнив, что мисс Лемон читает только серьезные книги и к подобному чтиву относится с презрением, считая его посягательством на истинную литературу. - Она хочет, чтобы я немедленно отправился в Девоншир, через... - он бросил взгляд на часы, - через тридцать пять минут.

Мисс Лемон возмущенно подняла брови.

- Времени у вас в обрез, - сказала она. - К чему такая спешка?

- Спросите что полегче! Мне она ничего не сказала.

- Вот странно. Интересно, почему?

- Почему... - задумчиво произнес Пуаро, - потому что боялась, что ее могут подслушать. Она довольно ясно дала мне это понять.

- Ну и ну... - возмутилась мисс Лемон, всегда готовая встать на защиту своего патрона. - Дела, люди ждут! Подумать только, чтобы вы, солидный, занятой человек, неслись сломя голову из-за чьего-то сумасбродства! Я всегда замечала, что эти художники и писатели такие неуравновешенные - никакого чувства меры. Я сейчас же пошлю телеграмму: "Сожалею, не могу покинуть Лондон", а?


Еще несколько книг в жанре «Детектив (не относящийся в прочие категории)»

Московский Бродвей, Фридрих Незнанский Читать →

Черный пиар, Фридрих Незнанский Читать →

Казаки-разбойники, Фридрих Незнанский Читать →